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你的壞生活習慣能遺傳給子孫后代嗎?

2019-04-08作者:朱欽士編輯:書問閱讀

如果說在你少年時期有大吃大喝的經歷,你孫子的壽命就比較短,得糖尿病的幾率就會增加。你一定不贊同。但從遺傳學角度來說,這是可能的。


按照佛教的輪回說,生命是不滅的。這一世的結束不過是下一世的開始。但是下一世的人無法擁有上一世的記憶。在投胎轉世之前,人人都必須走過“奈何橋”。在那里,喝了“孟婆湯”以后,這一世的記憶就全部消失了,這樣下一世才得以從零開始。


雖然現在相信投胎說的人已經不多了,但是這個故事里面的基本思想還是正確的,即人精神活動的產物,包括知識、經驗,對其他的人和事情的態度,感情,都不能傳給下一代。數學家的孩子不會生下來就懂數學;鋼琴家的孩子也不會生下來就會彈鋼琴。你的理念和對事物的好惡,下一代也不一定繼承。除了精神活動的產物,我們這一代的生活對身體的許多影響,也不會傳給下一代。


由此看來,我們在通過生殖細胞(精子和卵子)繁殖下一代時,這一生的記憶,不管是精神的還是身體的,都要被消除掉。這相當于生殖細胞喝了“孟婆湯”。那么身體里面的“孟婆湯”在哪里呢?


對于精神活動來說,“孟婆湯”就是細胞隔離。人的知識,經驗,思想和技能,是后天形成的,是“這一世”的精神積累。它們被存儲在大腦中神經細胞之間的聯系和回路中。儲存在大腦中的信息無法被傳輸到生殖細胞里面去。而且儲存在神經細胞聯系和回路中的信息,也不能通過“格式轉換”而被“輸入”到生殖細胞里面DNA的序列(四種核苷酸的排列順序)中去,自然也就傳不到下一代去。


那這一代身體的許多信息為什么也不能傳給下一代呢?


按照傳統的遺傳學理論,生殖細胞只能把儲存于DNA序列中的信息(建造身體的“藍圖”或“密碼”)傳下去。DNA序列的變化,特別是那些影響基因的序列變化,發生的速度很慢,不是在一,兩代中就可以完成的。這一代失去一只眼或一條腿,傷害的只是這一代的身體,并不能改變生殖細胞中DNA的序列。所以生殖細胞中DNA的序列在很大程度上也是“與世隔絕”的,不受這一代身體和精神活動的影響。它們在生成過程中,其效果就相當于喝了“孟婆湯”。


看到這里,也許有些人就已經感到“慶幸”了:這一輩子不管如何“胡過”(不健康的生活習慣,包括抽煙、喝酒、暴食、熬夜等),最多是自己的身體受到影響,而不容易影響孩子。然而,許多新的研究結果卻表明,父母的生活經歷是可以經由DNA序列以外的方式傳給他們的后代的。


2001年,瑞典科學家拜格林(Lars Olov Bygren)發表了他對瑞典北部一個地廣人稀的叫做諾伯頓(Norrbotton)地方的人的壽命進行研究所得的結果。 諾伯頓位于北極圈以內,糧食收成極不穩定。如果年景歉收,人們就會挨餓;但如果獲得大豐收,他們又會大吃大喝。 


拜格林的研究表明,如果爺爺輩在9到12歲時有大吃大喝的經歷,那他們的孫子的壽命就比較短,得糖尿病的幾率會增加。而在青春期前挨餓的男性,其孫子就較少得心血管病。同樣,在青春期前曾大吃大喝的祖母,她們的孫女的壽命也會明顯縮短。這說明爺爺奶奶輩的生活狀態對身體的影響可以遺傳給它們的孫子,而且爺爺奶奶輩在進入青春期之前的那段時間對于這種能遺傳的印跡最為重要。


隨后,拜格林又和倫敦大學的著名遺傳學家裴瑞(Marcus Pembrey)合作進行研究。他們發現,如果父親在11歲之前(即進入青春期之前)就開始吸煙,那他們的兒子在9歲時就會超重。這些事實說明,在父親產生精子之前,他的生活經歷就會在他的遺傳物質上打下印跡。這些印跡可以經由生殖過程傳給它們的兒子,甚至孫子。


科學家們在動物身上也發現了類似的現象。比如讓果蠅接觸一種叫做蓋達納霉素(geldanamycin)的藥物,它們的眼睛上就會長出贅疣。即使它們的后代不再接觸蓋達納霉素,這些后代還會繼續在眼睛上長贅疣。這種現象甚至可以傳到第十三代。 


用小鼠做的實驗表明,即使像記憶能力(注意,不是記憶的信息)這樣與精神活動有關的特性也可以通過上一代的生活經歷傳給下一代。比如給有遺傳性記憶缺陷的小鼠玩具,讓它們做練習,用各種方法引起它們的注意,結果它們的后代在記憶能力上也有明顯的改進,即使它們的后代沒有得到這些練習。


所有這些證據都表明,即使我們傳給后代的DNA序列沒有改變,這一代生活所造成的身體的變化也會通過某種途徑傳給下一代。這是達爾文的進化學說無法解釋的,因為一兩代人的時間對進化來說太短了,這些影響不可能通過DNA序列的變動來實現。那怎么解釋呢?原來是因為“外遺傳”存在的緣故。


 一生的生活經驗,無論是精神的還是身體的,都能改變組蛋白“乙酰化”和DNA“甲基化”的情形,影響我們的精神生活和身體狀況。這些不通過DNA序列改變而影響身體性狀,有時并且能傳給后代的變化就叫做“外遺傳”修飾,即發生在DNA序列外的變化。“外遺傳”因素的作用,就是影響DNA里面的信息如何被讀取。這和DNA中儲存的信息同樣重要。這就像讀一本建造身體的“使用說明書”,里面的內容都是一樣的。但是外遺傳修飾能決定你是不是能打開應該“讀”的那些書頁,或者能不能避免本不該打開的書頁被翻開。


如果DNA序列以外的修飾能夠通過生殖細胞傳給下一代,那就有了一種與DNA遺傳不同的遺傳方式,它可以把這一代身體的狀況傳給下一代。但是在實際上,我們的身體是極力避免這種情況發生的,并且在生殖的兩個階段“消除”這些“外遺傳”的修飾。


但是在本文中所列舉的上一代的生活經歷和身體狀況對后代的影響卻表明,細胞里面的“孟婆湯”在消除這一生的記憶上并非100%有效。有一些信息能夠成為“漏網之魚”,“逃”到下一代的細胞里面去,影響基因的功能。這種“逃”出“孟婆湯”作用的機制現在還不完全清楚,但是也有了一些初步的結果。比如為精子活動所需要的基因,它們所結合的蛋白就仍然是組蛋白,而沒有完全被精蛋白取代。


當然,外遺傳并不是進化。在外因消失以后,這些外遺傳現象也會逐漸淡化消失,DNA又回到原先的調控狀態。但它在以后數代或數十代中造成的影響仍是不能被忽視的,有可能對我們的后代的健康狀況造成不良的后果。另一方面,“外遺傳”狀況的改變又是可逆的。不良的生活習慣(比如吸煙和吸毒)雖然會改變有關基因的“外遺傳”狀態,但是一旦這些不良習慣被消除,這些“外遺傳”的改變又會逐漸減弱以致消失。所以我們無論是為了自己的健康還是后代的健康,都應該改變不良生活習慣。


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內容來源:書問

作者朱欽士
出版清華大學出版社
定價39元
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